El inventario de acaparamiento no es la respuesta a Covidien 19

El inventario de acaparamiento no es la respuesta a Covidien-19

En lugar de generar más inventario, los minoristas situados en la parte superior de las cadenas de suministro mundiales deben mejorar la flexibilidad y la resistencia de la cadena de suministro.

Nota del editor: Igor Estraykh, Pepperdine Graziadio Business School, MBA, MS, candidato a doctor en administración de empresas y vicepresidente de contratación a Olde Thompson LLC

Estantes de comestibles vacíos, falta de papel higiénico, escasez de máscaras y EPI, retrasos en la distribución de vacunas; estos acontecimientos llegaron a definir el año 2020.

Como reacción, los medios informativos centraron su atención en las interrupciones de la cadena de suministro mundial y preguntaron si las cadenas de suministro eran las culpables de la escasez. Aunque es fácil culpar a las cadenas de suministro mundiales y los inventarios de proveedores insuficientes, este es un argumento defectuoso.

Las cadenas de suministro mundiales son un factor fundamental de la economía global moderna, pero requieren innovaciones tecnológicas y cambios de procesos de las empresas de todos los niveles de la cadena de suministro para funcionar de manera eficiente y responder a los choques del sistema como COVID- 19.

En lugar de generar más inventario, los minoristas situados en la parte superior de las cadenas de suministro mundiales deben mejorar la flexibilidad y la resistencia de la cadena de suministro.

Estos cambios incluyen la integración de inteligencia artificial y aprendizaje automático para la previsión y la planificación de materiales, comunicación transparente y en tiempo real a lo largo de toda la cadena de suministro y autonomía de toma de decisiones para que los administradores de toda la cadena de suministro reaccionen rápidamente sin capas de aprobaciones.

En términos muy sencillos, una cadena de suministro es la combinación de todos los pasos de fabricación y distribución necesarios para convertir las materias primas en productos y servicios utilizables para los usuarios finales. Cada paso de una cadena de suministro global, desde la cosecha de materias primas hasta la fabricación y distribución global, es una parte fundamental para garantizar que el producto correcto acabe en manos del usuario final adecuado en el lugar y el momento adecuados.

Sin embargo, esto requiere una planificación, predicción y comunicación excepcionales a través de la cadena de suministro para minimizar el inventario inactivo y ligar el espacio físico, los activos y el flujo de caja. Los 40 barcos de carga que se encuentran atrás en el Puerto de Los Ángeles indican una realidad muy diferente.
La actual crisis de la cadena de suministro es una combinación de varios eventos que se producen en el peor momento posible, incluida una acumulación de inventario como reacción excesiva a la demanda a corto plazo y cadenas de suministro inflexibles.

La economía mundial funciona con un ecosistema de cadena de suministro reducido para minimizar los residuos, optimizar la rotación de inventarios y maximizar los rendimientos de los activos. Todos los pasos de la cadena de suministro funcionan casi a la plena capacidad sin la posibilidad de incrementar inmediatamente la capacidad de fabricación o distribución a corto plazo, aunque los minoristas esperaban que sus cadenas de suministro cambiaran la capacidad sin aumentar los costes .

Cuando los pedidos de Covidien-19 para quedarse en casa cerraron edificios de oficinas, las fábricas de papel higiénico industrial perdieron pedidos mientras que las fábricas de papel higiénico para uso doméstico se desbordaron con nuevos pedidos. El primero comenzó a sangrar dinero en efectivo y despidió a los empleados, mientras que el segundo necesitó meses para invertir en nuevas máquinas, edificios y personal para aumentar la capacidad sin garantía de post-pandemia empresarial. Esto pasó a cada paso de la cadena de suministro.

Además, la lista 301 de tarifas en China el 2018 hasta 2019 provocó que las empresas estadounidenses trasladaran las cadenas de suministro a otras partes del mundo reduciendo la demanda de transporte marítimo, lo que obligó a despedir a los empleados y al ralentí de la capacidad de los barcos, camiones y ferrocarriles para minimizar las pérdidas financieras. Cuando las estanterías desnudas de comestibles provocaron que los compradores de empresas enterraran en pánico a reponer productos, expuso qué cadenas de suministro eran suficientemente flexibles y resistentes para responder.

Esto nos devuelve a la cuestión original si el sistema moderno de la cadena de suministro se rompe fundamentalmente. Aunque algunas empresas con posiciones de inventario ampliadas pudieron beneficiarse durante la pandemia, fue en parte por casualidad que dispusieran de inventarios de productos de demanda.

Aquellos que tenían inventario de artículos tales como coches de alquiler, crudo y ropa de venta fueron obligados a presentar declaraciones de quiebra. No es viable económicamente para cada minorista, fabricante, transportista marítimo y de camiones y productor de materias primas invertir en capacidad e inventario adicionales sin compensación. Además, este enfoque evita reacciones rápidas a las interrupciones de la cadena de suministro como una pandemia. Incluso las empresas que tuvieran un inventario adicional de productos como víveres básicos no habrían tenido éxito sin una cadena de suministro flexible y socios de distribución para conseguir mercancías de sus almacenes hasta donde los consumidores más los necesitaran.

En lugar de crear inventario con la esperanza de que alguien necesite estos productos en el futuro, las empresas deberían centrarse en aumentar la flexibilidad y la resistencia de sus cadenas de suministro. En las cadenas de suministro tradicionales, cada cambio en la demanda de los clientes requiere un cambio y un retraso masivos en cada paso de la cadena de suministro. Esto provoca un simple cambio en la demanda de rollos de papel higiénico industrial a personal para convertirse en una transición de seis meses que cuesta millones de dólares. Por el contrario, las cadenas de suministro flexibles y resistentes pueden acortar el tiempo de reacción y reducir el coste de los cambios. Ford y General Motors reorganizaron las plantas de fabricación para producir equipamiento médico.

Recuerda compartir en una historia de tu Instagram