In Memoriam Roddy Martin The Great Conector 1957 2021

In Memoriam: Roddy Martin: The Great Conector (1957-2021)

Martin ayudó a la cadena de suministro a emerger como la disciplina profesional vital que es hoy

La cadena de suministro como pasión: esto es lo que sentí la primera vez que experimenté Roddy Martin en acción. Fue a finales de 2000 en un hotel de Boston donde la presencia eléctrica de Roddy apoderó al público con un mensaje casi religioso sobre nuestra misión compartida de hacer que las cadenas de suministro funcionaran mejor. Su convicción, su energía y la evidente profundidad de su conocimiento personal forjaron una conexión instantánea, pero duradera, sentida por todos en la habitación. Roddy era más que un gran pensador; más que un gran líder; más incluso que un gran amigo y mentor: Roddy fue la encarnación humana de lo que significa para el mundo la cadena de suministro. Él era el gran conector.

En febrero de este año, cuando su salud fracasó, los amigos de Roddy se reunieron por amor y respeto hacia un hombre que había hecho tanto por tantos en el mundo de la cadena de suministro. Las relaciones construidas a lo largo de la vida trabajando íntimamente con grandes empresas como Procter & Gamble, Johnson & Johnson, SAB-Miller y Unilever se galvanizaron de repente alrededor de la pregunta agridulce de cómo reconocer su legado de liderazgo de pensamiento y compromiso con la verdad.

Después de haber aprendido de primera mano durante sus primeros años profesionales en las fábricas de cerveza sudafricanas, precisamente, como el polvo de la demanda de los consumidores se reduce a través de innumerables nodos de trabajo en la cadena de suministro, Roddy fue capaz de ver las conexiones de la manera que otros no podían. Las notorias complicadas presentaciones de PowerPoint de 80 diapositivas que creó para AMR Research a principios de los años 2000 eran tan ricas en información que su legado sigue siendo la base de la investigación de la cadena de suministro de Gartner (que adquirió AMR el 2009) hasta hoy. Su comprensión de la tecnología y los vínculos de información entre clientes, canales, redes logísticas y equipos de producción ayudaron a miles de personas a entender, explicar y darse cuenta de lo que ahora llamamos cadenas de suministro «impulsadas por la demanda» .

El talento de Roddy para conectar personas amplificó su don para ver y explicar el funcionamiento de la cadena de suministro. Fue extraordinariamente generoso con su red ayudando amigos y compañeros a ampliar su trabajo mejorando las cadenas de suministro. Formó parte del equipo de Accenture detrás del plan de red de visibilidad y analítica, adoptado desde varios países y agencias de las Naciones Unidas, aportando no sólo ideas, sino también confianza y credibilidad obtenidas durante toda una vida ayudando a los demás .

La misma credibilidad y empatía convirtieron Roddy en uno de los mejores moderadores que he visto nunca. Una capacidad única para conectar individuos, trozos de información y un sentido de urgencia le permitieron sacar magistralmente el mejor pensamiento de los ponentes de conferencias en un evento o de los clientes alrededor de la mesa en una sesión de estrategia. Las personas que han trabajado con Roddy aclaman universalmente su capacidad para liderar un debate sobre estrategia sobre la cadena de suministro con una mezcla rara de confianza y humildad.

«Dejo mi carrera a Roddy». Esta cita, textualmente en más de un caso, como paráfrasis en otros, resume otro papel especial que Roddy jugó para ayudar a la cadena de suministro a emerger como la disciplina profesional vital que es hoy. AMR Research, que junto con PRTM fundó el Supply Chain Council y redactó el modelo original SCOR, fue uno de los primeros pioneros en la gestión de la cadena de suministro y el lugar donde Roddy surgió por primera vez como líder del pensamiento crítico. Más de unas pocas personas que siguen impulsando la profesión hoy comenzaron con Roddy a AMR. Su paciencia y generosidad con las nuevas contrataciones, ya sea en investigación, ventas o gestión de cuentas, fue legendaria. Su capacidad para ver y fomentar el potencial fue un regalo no sólo para aquellos que él hizo de mentor, sino para tantos a quienes han ayudado desde entonces. Los profesionales de la cadena de suministro, especialmente en productos farmacéuticos y envases de consumo, tienen una deuda de agradecimiento por la herencia de liderazgo de Roddy.

Viajé una vez con Roddy a su Sudáfrica natal cuando me introdujo el concepto de Ubuntu. Es un término zulú para «humanidad», que me tradujo aproximadamente como «Yo soy, para que todos lo somos». Invocó la idea en respuesta a mis reflexiones sobre cómo la cadena de suministro puede salvar el mundo. Para él, mi audaz premisa era perfectamente razonable porque ya veía las conexiones entre todos y todas.

El añorará, pero nunca lo olvidará.

Kevin O’Marah es Distinguished Fellow en el Global Supply Chain Institute de la Universidad de Tennessee

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