No culpais los metodos de produccion magros por escasez

No culpáis los métodos de producción magros por escasez

El inventario no es necesariamente bueno ni malo. depende

Otra ola de cierres renovará las preocupaciones sobre las cadenas de suministro y la escasez. Como productor de setas frescas, durante décadas experimenté las dificultades para llenar pedidos durante las fluctuaciones salvajes del suministro de materias primas y de la demanda de nuestros productos. Hoy enseño la gestión de la cadena de suministro y la Lean Manufacturing: una metodología para reducir los residuos: si se pierde el tiempo esperando materiales o residuos derivados de un exceso de inventario, es decir, asegurando que cada etapa de producción tenga lo que necesita, cuando sea necesario, y nunca más.

Desafortunadamente, algunos culpan a las carencias de las cadenas de suministro Lean, mientras que otros sugieren que la gestión del inventario de una manera menos eficiente mejoraría la disponibilidad. Imaginan que los inventarios elevados eliminarían la escasez, pero los empresarios golosos y miopes mantienen los inventarios bajos para reducir los costes. De hecho, las empresas Lean son superiores en garantizar que los clientes obtengan lo que quieren a un precio razonable y cuando lo deseen.

El inventario no es necesariamente bueno ni malo. Depende. La corta vida útil de las setas, como todos los productos frescos, obliga a los administradores de tiendas a mantener un inventario bajo. Esto pasa por reducir los costes de retención. Sin embargo, independientemente de la perilitat del producto, las estrategias de inventario bajo no sólo reducen los costes, sino que pueden proporcionar otras ventajas, incluida el aumento de la disponibilidad del producto.

Un nivel superior de dos tipos de inventario: las materias primas y los productos terminados pueden disminuir la posibilidad de agotarse. Las existencias de seguridad son un seguro contra las interrupciones y los picos de demanda a corto plazo, pero esta visión simplista hace creer a algunos que la estrategia de inventario sólo es un compromiso entre el coste y la disponibilidad.

En realidad, es fácil tener demasiado. Un sistema de gestión de inventarios Lean considera la variación de la demanda y la producción para determinar las existencias de seguridad óptimas en función del nivel de servicio requerido. Como ocurre con cualquier seguro, sólo compre lo que necesita.

Lean nunca sugiere eliminar el inventario «necesario», sólo el inventario «excesivo». A continuación, las empresas ligeras reducen las variaciones del proceso que crean la necesidad de stock de seguridad, tales como averías, o pueden requerir que los proveedores se ubiquen cerca. Sólo después de reducir la necesidad de inventario se reduce el inventario.

Sin embargo, algunos sugieren que, como había escasez, los inventarios no eran suficientes. Sin embargo, el problema con acontecimientos imprevisibles como las pandemias es que son impredecibles y son raros. Aunque se han de almacenar artículos de emergencia, tales como EPI, en caso de desastre, el coste de mantener un suministro de seis meses, por ejemplo, de artículos comunes como el papel higiénico sería tan prohibitivo, que muchas empresas estarían en quiebra mucho antes de que llegara la crisis. Además, al cabo de un tiempo puede que no habrá tantas existencias como se pensaba. Los grandes inventarios se reducen lentamente e incluso los no perecederos se estropean (el acero se oxida, las máscaras N95 tienen fecha de caducidad), se dañan, se roban, se pierden o se quedan obsoletos.

Las organizaciones necesitan mejores opciones para los eventos del cisne negro, tales como proveedores alternativos o materiales. Starbucks provee café de varias zonas en caso de que una cosecha sea pobre. El aluminio sustituyó el cobre durante las subidas de precios. Además, las empresas necesitan cadenas de suministro flexibles.

Cuando la primavera pasada comenzaron los cierres, hubo casos de escasez de leche mientras se vertía la leche. Productos podridos en campos mientras las estanterías eran escasas. Estas penurias no fueron causadas por la falta de inventario, sino por procesos inflexibles. A medida que la demanda se trasladó a los supermercados de restaurantes y escuelas, estos productores no tenían flexibilidad para cambiar a diferentes etiquetas y tipos de envases necesarios para los mercados minoristas. En tenían mucho, pero de las «cosas equivocadas».

Lean crea la flexibilidad necesaria reduciendo un tercer tipo de inventario: el trabajo en proceso. La fabricación tradicional se basa en máquinas dedicadas y grandes producciones para crear economías de escala. Los lotes grandes crean largos tiempos de espera en cada etapa de producción y aumentan drásticamente el tiempo de producción global. Cuando la demanda cambia, los tiempos de procesamiento más largos retrasan la producción de los artículos que ahora se piden.

Los tamaños de lote más pequeñas reducen el inventario entre procesos y, por tanto, los tiempos de espera, aumentando la flexibilidad. La producción de pintura ilustra una estrategia fácilmente relacionable. En lugar de producir grandes lotes e inventarios de cada color, sólo se almacena pintura blanca y sólo añade pigmento a medida que se realizan pedidos. El inventario es bajo; sin embargo, los colores deseados han aumentado la disponibilidad. Los productores de alimentos que utilizan estrategias similares satisfacen los mercados diferentes según sea necesario.

Por lo tanto, mientras se abastece, tenga en cuenta que las personas que hacen la difícil tarea de mantener las estanterías llenas, aunque no son perfectos, saben lo que hacen. Además, si bien el inventario puede ser útil, Lean es mejor, y los residuos nunca son buenos.

Sobre el autor: Phillip S Colas es profesor de práctica en el departamento de análisis de decisiones y tecnología al College of Business de Lehigh University. Se puede contactar con él a . (Hay que habilitar JavaScript para ver esta dirección de correo electrónico).

Las opiniones y opiniones que se expresan aquí son las del autor y no reflejan necesariamente las opiniones del College of Business de Lehigh University.

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