1616228625 Un paso gigante para una cadena de suministro basada en

Un paso gigante para una cadena de suministro basada en el espacio

La NASA elige SpaceX como su primer proveedor para la cadena de suministro comercial del espacio profundo

Confesaré: cuando hablé en septiembre de 2019, a Mark D. Wiese, el gerente del Gateway Deepspace Logistics Project, sobre la construcción de una cadena de suministro comercial de espacio profundo para apoyar la misión Artemis, estaba buscando como FedEx o UPS conseguían el contrato logístico para entregar la carga en la Estación espacial de entrada.

Tuve esta fantasía de que los conductores de UPS y FedEx saltaran de sus camiones de entrega con trajes espaciales y recibieran una firma de los astronautas antes de volver a Louisville o Memphis. Si no está familiarizado con la iniciativa, la misión Artemis apunta a una bota femenina a la luna en 2024. Es literalmente un rasgo de luna.

No funcionó así, y parece una noticia un poco antigua, pero la primavera pasada, la NASA adjudicó su primer contrato logístico a SpaceX. SpaceX también fue uno de los tres contratistas seleccionados para desarrollar un sistema de lanzamiento y aterrizaje para viajar a la luna ya Marte.

Un paso gigante para una cadena de suministro basada en

La cápsula de carga SpaceX atracará con la estación espacial Gateway. Foto cedida por SpaceX.

Según la agencia espacial, «SpaceX entregará carga crítica a presión y sin presión, experimentos científicos y suministros en la pasarela, como materiales de recogida de muestras y otros artículos que la tripulación pueda necesitar en la puerta de entrada y durante sus expediciones a la superficie lunar «. Los términos del contrato, «permiten a la NASA ordenar misiones hasta 12 años con un periodo de retorno de 15 años y proporciona la posibilidad de añadir nuevos proveedores competitivos. Estas misiones darán apoyo a los planes de la NASA para exploraciones sostenibles con socios internacionales y comerciales, al tiempo que desarrollarán la experiencia y las capacidades necesarias para enviar humanos a Marte «.

Finalmente, la NASA dice que, durante el contrato, está planeando múltiples misiones de suministro en las que la nave espacial de carga permanecerá en la pasarela entre seis y doce meses a la vez. Estos contratos de precio fijo fijo, entrega indefinido / cantidad indefinida para servicios logísticos garantizan dos misiones para proveedor de servicios logísticos con un valor total máximo de 7.000 millones de dólares en todos los contratos, ya que se necesitan misiones adicionales.

Antes de las vacaciones, tuve la oportunidad de volver a consultar con Wiese para obtener un poco más de conocimiento del contrato. Me dijo que SpaceX utilizaría su cápsula Dragon XL como módulo de carga en la cima del gran cohete Falcon. «Es un vehículo grande, por orden de un remolque de tractor o de un contenedor de transporte intermodal», me dijo Wiese. Llevará unas 3,5 toneladas métricas dentro del contenedor con otra tonelada o menos almacenadas en el exterior. Atracará con el Gateway en órbita lunar y luego se quemará el viaje de vuelta. «Necesita un escudo térmico para sobrevivir volviendo a la atmósfera terrestre y ahora mismo no necesitamos la capacidad de retorno», dijo Wiese. «Sin embargo, vemos un futuro en el que querremos recuperar las cosas de la luna».

De momento, la NASA trabaja con SpaceX para entender como el vehículo de carga s’interfacarà con la estación espacial Gateway. Cuando comienza las operaciones, la agencia planea un viaje anual, con el módulo de carga que sale aproximadamente una semana por delante de la tripulación. Inicialmente, el módulo de carga permanecerá en el espacio durante 30 a 60 días, potencialmente ampliándolo hasta 3 o 6 meses con el paso del tiempo. «Si ampliamos las estancias, es posible que tengamos que enviar dos módulos», dijo Wiese.

Mientras el módulo de aterrizaje todavía está en desarrollo, el proyecto, dijo Wiese, «está a toda velocidad para tener la primera mujer y un hombre en la luna el año natural 2024».

Cuando acabábamos la llamada, hice broma que la NASA simplemente debería haber inscrito Amazon Prime – Quizás podrían haber conseguido la entrega al día siguiente a la luna. Cuando compartí mi fantasía FedEx y UPS, dijo que no era tan descabellado como puedo pensar. «DHL, UPS y FedEx están emocionados con el espacio», dijo. «Ahora asisten a nuestras conferencias. La atención que estamos llamando de empresas fuera de los típicos círculos aeroespaciales comerciales es emocionante. Creo que la NASA está en la cúspide de un nuevo modelo y de una nueva manera para que las empresas se impliquen en el espacio que no habíamos visto nunca «.

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