Vuelve China

Vuelve China

A pesar de los aranceles, una guerra comercial y una pandemia, la economía china vuelve a ser la fábrica mundial. Quizás nunca desapareció.

Lo dije después de los disturbios de Tiananmen en 1989. Y lo repito ahora, durante la peor epidemia que el mundo ha visto en más de 100 años.

Vuelve China!

Los números no mienten. Debido al éxito de la política de contención del Covidien-19, China ha salido de la pandemia indemne en gran medida. El gasto del consumidor, la construcción de infraestructuras, la producción de fábricas y las inversiones privadas experimentaron importantes avances en el tercer y cuarto trimestre del año pasado. Como resultado, China experimentó un crecimiento del 2,1% en 2020, una proeza casi increíble dada una economía que estuvo cerrada durante casi seis meses.

Agregue el acuerdo comercial UE-China recientemente entintado y en 2021 se ve aún mejor. El Banco Mundial ha proyectado un enorme ritmo de crecimiento del 7,9% para China este año, llevando al país a escenarios de crecimiento pre-pandémicos.

Pero el futuro de China no siempre fue tan rosado.

El más oscuro de los tiempos

China tocó fondo cuando sus líderes cerraron Wuhan, el epicentro de Covidien-19. Nadie podía entrar ni salir de la ciudad, que tiene una población de 11 millones de habitantes. Poco después, casi la mitad de la población china (unos 800 millones de personas) se enfrentó a alguna forma de cuarentena.

Como alguien que realiza negocios regularmente en China, también lo tenía difícil. No pude hacer mis excursiones bimensuales allí. Perdí el contacto con mi personal, fábricas y amigos. Las fábricas no cogían sus teléfonos y los números de teléfono móvil se desconectaban. Dónde fueron? Estaban vivos? China fue sellada en el mundo. Daba miedo.

Mis clientes reclamaron respuestas. «Cuando vendrán mis placas de circuito? Cuando volverá a China? «Por primera vez en mi carrera, no tuve respuestas. Con el paro de las fábricas y los empleados en cuarentena y varados en el campo después del año nuevo lunar, estaba a oscuras.

Pero no lo tuve tan mal como los que estaban en China cuando se extendió la pandemia. «Acabo de salir de China antes de cerrar el país», exclamó el CEO de Kingston Technology, John Tu. Kingston, el mayor productor mundial de memoria informática, tiene instalaciones de producción en Shanghai. «Fui uno de los afortunados. Conozco amigos que se quedaron atrapados durante meses: ni familia, ni casa, ni salida «.

Kitty Han, responsable de marketing de Cambio China, una empresa noruega de tratamiento de aguas residuales, compartió su experiencia en Pekín al comienzo de la pandemia. «Se nos temía lo peor, ya que mirábamos constantemente las noticias en línea. Entonces, de repente, de la nada, Kobe murió. Dios mío, pensábamos que el mundo se acababa! «.

Hasta la fecha, aunque desconozco el paradero de muchos de mis colegas chinos. Algunos permanecieron en el campo después de haber sufrido momentos difíciles, algunos perdieron o cambiar de trabajo, mientras que otros simplemente desconectaron decidiendo que era más seguro esconderse bajo una roca.

Las fábricas vuelven a tararear

Las fábricas chinas, después de haber sido cerradas entre tres y seis meses durante la pandemia, ahora vuelven a tararear. Durante el período de reapertura, fabricaban cosas como bicicletas, electrodomésticos y suelos de vinilo para cubrir la demanda interna acumulada. Ahora se enfrentan a hasta seis meses de retrasos para cubrir toda la demanda acumulada del mundo. Y las fábricas esperan más pedidos a medida que los países vacunan a sus ciudadanos y abren sus economías.

Mis parientes en China fueron testigos de la demanda acumulada de viajes de China durante las vacaciones de la Semana Dorada de China en octubre, cuando tradicionalmente viajan millones de chinos. «No puedo comprar un billete de avión ni de tren hacia ningún lugar de China. Todo estaba reservado «, lamentó el tío Zhao, que intentó reservar unas vacaciones familiares de última hora.

Con la demanda que se disparó, especialmente para productos médicos y para el hogar, no he sido capaz de llenar los pedidos de ordenadores portátiles, utensilios para hornear, cámaras web, equipos para el gimnasio, ni me lo creo o no, máquinas de coser. Antes recibía plazos de entrega de dos semanas, pero ahora aceptaré dos meses.

Las fábricas están haciendo todo lo posible para satisfacer la demanda, incluyendo la incorporación de terceros turnos y el aumento de las instalaciones de producción. Pero aún no es suficiente. Tú de Kingston comentó: «Pasamos del cierre total al 100% de producción completa en cuestión de semanas. Es como si 1.400 millones de chinos decidieran de repente comprar memoria de ordenador todo en el mismo instante. Increíble! No teníamos bastante chips de ordenador, equipos de fabricación ni personal para gestionar los pedidos «.

No sólo la economía china ha vuelto a niveles pre-pandémicos, sino que muchas empresas también están duplicando sus negocios chinos, ya que los economistas predicen que la economía china llevará el mundo fuera de la pandemia.

Tom Ward, presidente de PIM China, una empresa de investigación de mercado con sede en Shanghai, considera que no hay mejor momento para invertir en China. «La situación actual es la misma que hace veinte años. Si tiene una tecnología líder y conoce bien el mercado chino, no veo ningún motivo para NO entrar ahora en China «.

Mi negocio de consultoría ha visto aumentar las empresas que piden aumentar la capacidad de producción, contratar empleados adicionales o mejorar sus campañas de marketing. Y estas solicitudes se reparten en muchas industrias: logística aérea, venta al por menor, maquinaria y alta tecnología.

Tomamos Starbucks, por ejemplo. El consejero delegado y presidente Kevin Johnson anunció en octubre que abrirían 1.100 tiendas este año, además de las 4.700 existentes en toda China.

Todos los sistemas funcionan

No, nada está garantizado. Los halcones de China argumentarán que el país aún experimenta brotes de Covidien, que miles de pequeñas y medianas empresas continúan dañando, y algunos datos económicos muestran que el gasto de los consumidores se queda por detrás de los niveles de pre-pandemia. Pero, en comparación con hace seis meses, las cosas parecen más brillantes.

Soy optimista. En su mayor parte, la pandemia está bajo control, ya que millones de chinos tienen previsto viajar al país durante estas vacaciones de Año lunar. Las fábricas vuelven a estar en línea, ya que los grupos de pensamiento esperan tasas de crecimiento económico cercano a dos dígitos este año. Y las empresas extranjeras, una vez más, buscan en China un hiper crecimiento, ya que las inversiones extranjeras directas superan los niveles anteriores al Covidien.

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Stanley Chao es el autor de «Vendiendo en China, «Y director gerente Todo en consultoría, Ayudando a las empresas en su negocio en China. Siga a Twitter: @ stanleychao6. Puede leer sus columnas anteriores a SCMR.com aquí y aquí.

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